「離岸公司」指不在註冊地經營實質業務的公司,有時亦稱「非居民公司」。

近年來,世界上一些國家和地區(多數為島國)紛紛透過法律手段制定並培育出一些具有特別寬鬆政策的經濟區域,這些區域一般被稱為「離岸法區」。所謂「離岸公司」,就是泛指在離岸法區內成立的有限責任公司或股份有限公司。

「離岸公司」與「一般有限公司」之分別主要為稅收。與經常使用的按營業額或利潤徵收稅款的做法不同,「離岸法區」的政府只向「離岸公司」徵收年度管理費,而不再徵收任何稅款。此外,幾乎所有離岸法區均明文規定:「公司的股東資料、股權比例、收益狀況等,皆享有保密權利」。「離岸」的含義為「投資人將公司註冊在離岸法區,而投資人無需親臨當地,其業務仍能在世界任何一個地方直接運作」。

「離岸法區」又稱「避稅港」。根據國際財政文獻局所編《國際稅收辭彙》的解釋,凡符合以下條件的國家或地區,則可被認定為「避稅港」:

 

一、不徵稅或稅率很低,特別是所得稅和資本利得稅;

二、實行僵硬的銀行或商務保密法,為當事人保密,不得通融;

三、外匯開放,毫無限制,資金來去自由;

四、拒絕與外國稅務當局進行任何合作;

五、一般不定稅收協定或只有很少的稅收協定;

六、是非常便利的金融、交通和資訊中心。

一些國家或地區的稅制表面看似正常,實際上具有多種優惠減免的規定,並訂有相應的稅收協定,只要充分利用這些減免條款,實際稅負其實是很低的,這類國家或地區亦被視為「避稅港」。不言而喻,具有上述條件的國家或地區必然使企圖避(逃)稅者趨之若鶩,從而成為「避稅港」。世上不少國家和地區都有「避稅港」之嫌,例如英屬維爾京群島(BVI)、開曼群島、巴哈馬群島等均是有名的「避稅港」。

「離岸公司」的主要優勢

1.   發展跨國業務,提升企業形象

當今世界經濟漸趨一體化,商業呈跨國界發展趨勢,企業也經常利用跨國業務來增強企業實力,擴大企業經營區域。而註冊成立海外離岸公司,就是讓企業走向世界,開展跨國業務,提升企業國際形象的捷徑。

2.   方便國際貿易,避開關稅壁壘

企業向美國出口產品,需要申請配額,並完成一系列的相關手續,這中間需要額外花費一、兩倍的成本。如果企業設有海外離岸公司,透過離岸公司向美國出口產品,就可以繞過關稅壁壘,獲得免稅待遇,成功避開出口配額限制。

3.   公司註冊資料及檔高度保密

海外離岸公司的股東資料、董事名冊、股權比例、收益狀況等資料屬高度保密,並受法律保護,一般公眾人士不能查閱。只有合法取得對離岸公司進行監管資格的信託管理公司,才可以瀏覽公司背景資料。同時,法律禁止信託管理公司任意對外洩露有關材料。

4.   便捷的註冊程序

離岸公司的註冊程序非常簡單,有專業的註冊代理機構代為辦理,註冊人無需親臨註冊地。

5.   簡便的公司管理

離岸公司無需每年召開股東大會及董事會,即使召開,亦可任意選擇會議地點。

離岸法域(例):
開曼群島
英屬維爾京群島(BVI)
毛里裘斯
香港